Télescope spatial James Webb : pourquoi est-il si précieux ?

« Je pense que les images du télescope spatial James Webb vont nous époustoufler », a déclaré Gunther Hasinger, directeur scientifique de l’Agence spatiale européenne (ESA). Le télescope spatial James Webb est le fruit d’un effort international de l’Agence spatiale européenne, de la NASA et de l’Agence spatiale canadienne, ce qui en fait l’une des plus grandes missions astronomiques de tous les temps.

Pourquoi James Webb est-il si important ?


Comme on le sait, un télescope spatial présente d’énormes avantages par rapport aux télescopes terrestres. Ces derniers souffrent d’interférences ou de distorsions des images dues à l’atmosphère terrestre. Cependant, les télescopes spatiaux peuvent observer le ciel avec plus de précision que depuis le sol, notamment la lumière infrarouge et ultraviolette.

Le télescope spatial James Webb a été conçu pour travailler avec la lumière infrarouge et possède un grand miroir segmenté de 6,5 m qui collectera près de 6 fois plus de lumière que le télescope spatial Hubble, selon l’ESA. Ce télescope est plus long et plus puissant que tous ses prédécesseurs.

Le télescope et ses instruments sont équipés de plusieurs couches qui le protégeront de la lumière et de la chaleur du soleil. Il sera conservé en permanence à l’ombre où il sera refroidi à -233 °C, a indiqué l’Agence spatiale européenne.

Son objectif est d’aider les astronomes à comprendre une myriade de processus spatiaux. Le James Webb observera les étoiles pour comprendre comment elles ont évolué jusqu’à aujourd’hui. Il étudiera également comment les trous noirs et les galaxies se forment et évoluent. Il étudiera d’autres systèmes solaires, des exoplanètes et la caractérisation de leurs atmosphères.

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Différences avec le télescope spatial Hubble

Bien qu’il ne soit pas le seul, le télescope spatial dont nous avons entendu parler jusqu’à présent est le télescope spatial Hubble, qui a fourni de magnifiques images et une multitude d’informations sur l’univers. Le nouveau télescope spatial James Webb, bien qu’étant son successeur, ne le remplacera pas. Au contraire, Hubble et James Webb devraient travailler ensemble pendant plusieurs années, selon les agences spatiales.

Alors que Hubble n’utilisait pas la totalité de l’infrarouge, James Webb utilisera des longueurs d’onde plus grandes et pourra donc observer avec une précision 100 fois supérieure. Cela permettra aux astronomes de voir au-delà de la poussière dans certaines parties de l’univers. Cent fois plus sensible que son prédécesseur, il sera capable de voir des étoiles individuelles, espèrent les scientifiques.

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